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Preguntas de La Granada para gente muy cool: Antonio Calera-Grobet (Foto: Simone Pazinni)

Preguntas de La Granada para gente muy cool: Antonio Calera-Grobet

Antonio Calera Grobet, autor de libros como Sayonara (Mono Ediciones, 2015) o Yendo (Cuadrivio, 2014), responde el cuestionario de La Granada con generosidad que desborda historias. Además de escritor, editor y promotor cultural Antonio Calera es desde hace una década, junto con su familia, fundador y anfitrión de Hostería La Bota: cultubar que ha sido testigo y protagonista de los cambios por los que el Centro Histórico de la Ciudad de México ha atravesado desde entonces a la fecha, pero ante todo un lugar único donde se hace comunidad a través del buen comer, el buen beber y la literatura. Con franqueza y una entereza singulares en la poesía mexicana, el autor de Sobras completas (Bonobos, 2015) nos cuenta, entre otras cosas, de su afición por el cine, con cuál música le gusta bailar e incluso esboza el tema de lo que podría ser algún libro futuro.

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David Bowie (1947-2016): ★, la última transfiguración del Major Tom

David Bowie sorprendió al mundo la tarde del 20 de noviembre de 2015 con el estreno en YouTube de una nueva canción, primer sencillo homónimo de su álbum final: ★(Blackstar). Al igual que su anterior disco, The Next Day★ fue lanzado el 8 de enero: Día del cumpleaños 69 del rockero británico. El video de “Blackstar” presenta un mundo distópico tan inquietante y sombrío como la canción que lo acompaña, donde Bowie mezcla jazz con la influencia del krautrock —que él mismo ayudó a popularizar fuera de Alemania a finales de los setenta— y luego desemboca en pasajes que rememoran su particular interpretación del soul, actualizada con un aire de hip-hop. Desde los primeros avances, el nuevo disco de Bowie prometía ser el más oscuro y críptico de su carrera o al menos el más experimental desde la “trilogía de Berlín”, formada por Low (1977), “Heroes” (1977) y Lodger (1979). El 7 de enero se estrenó el video del segundo sencillo de ★: “Lazarus”, donde aparece dividido en dos personajes uno enfermo, en cama, cantando “Look up here, I’m in Heaven!” y otro, con la indumentaria mágica del Duque Blanco, que desaparece dentro de un armario. Al rededor de la media noche del 10 de enero se empezó a confirmar la noticia del fallecimiento de David Bowie tras año y medio de batallar, en la privacidad de un aparente silencio, con el cáncer de hígado.

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1995: los noventa fueron paranoia

1995: los noventa fueron paranoia

Aunque meramente proponen un orden artificial donde apenas hay una sucesión azarosa, los calendarios, inventos de lógicos, son el monstruo predilecto de los neuróticos y los nostálgicos: unos temen la fecha inminente; los otros añoran la fecha transcurrida. A veces lo próximo y lo pasado conspiran para crear un monstruo doblemente terrible: la fecha conmemorativa. Para colmo, a veces múltiples conmemoraciones coinciden en un sólo año, dotándolo de un lustre engañoso: sólo el azar dispuso que en 1922 Eliot, Vallejo y Joyce publicaran La tierra baldíaTrilce y el Ulises, pero en la lejanía esos doces meses del siglo pasado parecen brillar como el pináculo de una época bulliciosa. Los adolescentes que en estas fechas descubrieron a Tame Impala acaso en veinte años comprendan el peso de la siguiente frase: Hace veinte años estaba por terminar 1995. La obviedad matemática para algunos es una sentencia agónica. No es necesario ser un experto: basta recordar lo que MTV programaba en aquel entonces para admitir que en 1995 abundaron canciones dignas de ser recordadas. De ahí que a punto de terminar el 2015 me proponga una conmemoración grupal que postergué, con idénticas dosis de nostalgia y neurosis, a lo largo de todo un año.

Durante sus shows en vivo, Blur ahora conjuga un verso de “Girls and Boys” en pasado: el amor en los noventa fue paranoia. El cambio gramatical dignifica el hecho de que cuatro cuarentones se reúnan a cantar canciones compuestas en su juventud. Así como hay cosas dignas de ser recordadas, hay recuerdos que requieren que seamos dignos de merecerlos. Esta revisión busca proponer un gesto semejante al de Blur.

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Lewis Carroll: la aventura de la literatura infantil

Lewis Carroll: la aventura de la literatura infantil

Con frecuencia se suele decir que una persona tiene talento, o al menos facilidad, para el arte o las ciencias como opciones autoexcluyentes. Resulta casi cotidiano asumir que el razonamiento lógico está desligado de la creatividad artística o que ésta no tiene cabida en el rigor de las disciplinas que generan conocimiento a partir de la precisión de datos y la aplicación del método cientifico. La distinción tajante es en realidad relativamente reciente, tanto como la modernidad inaugurada por la revolución industrial y la adopción en muchos países de la democracia como forma de gobierno a finales del siglo XVIII y principios del XIX.

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Selfie (sin selfie stick) de Lewis Carroll

Sin embargo, existen creadores cuyas inquietudes tanto artísticas como científicas derriban las barreras invisibles entre áreas del conocimiento que la modernidad occidental asumió como opuestas. Dentro de la literatura se puede hablar en ese sentido de las profundas raíces matemáticas que ostentan algunos cuentos de Jorge Luis Borges —como “El Aleph”o “El jardín de los senderos que se bifurcan”— pero también hay autores cuya dualidad profesional pone en duda la incompatibilidad entre la capacidad para la creación literaria y la labor científica. Es el caso de Charles Lutwidge Dodgson, diácono de la Iglesia Anglicana así como profesor de lógica y matemáticas en Christ Church College de la Universidad de Oxford. Nacido el año de 1832 en Cheshire, Reino Unido y mejor conocido por su seudónimo Lewis Carroll, bajo el cual dio a conocer un par de libros que cambiaron para siempre la idea de la literatura infantil y juvenil: Alicia en el país de las maravillas y Alicia a través del espejo, el primero de los cuáles hoy cumple 150 años de su publicación inicial. (más…)

Art Angels: el pop jurásico de Grimes

Art Angels: el pop jurásico de Grimes

Will Butler de Arcade Fire reseña Art Angels, el anticipado nuevo álbum de Grimes. Si bien las coincidencias del refinado rockero con la autogestiva cantante y productora de pop alternativo son contadas, comparten opiniones musicales que pocas veces convergen, además de la residencia canadiense (aunque Butler nació en Texas). Haciendo gala de una gran elocuencia y buen humor, Butler hace una reseña rockera y culta del disco de pop alternativo más esperado del año. (más…)

Lucidez y estética del trolleo: Sumisión, de Michel Houellebecq

Lucidez y estética del trolleo: Sumisión, de Michel Houellebecq

El bufón piensa que es sabio, pero el hombre sabio se reconoce como bufón.
William Shakespeare

Michel Houellebecq (Isla de la Reunión, 1956) ha sido a lo largo de su carrera literaria acusado de misógino, de racista, de apólogo de la explotación sexual infantil y de copiar artículos de Wikipedia en sus libros sin citar la fuente. El de islamófobo sería tan sólo uno más en la extensa lista de adjetivos que pareciera recibir con agrado el novelista francés, para quien la corrección política existe únicamente como un reto a vencer. Indignarse ante las opiniones de Houellebecq sería caer en las trampas que, con sutil cuidado, ha ido tendiendo a lo largo de los años. A la vez, sería pasar por alto uno de los grandes proyectos de su obra literaria: la creación del autor como un personaje bien definido y caracterizado, con su propia evolución narrativa, cuya presencia y performance siempre flotan sobre la trama de cada novela. Michel Houellebecq es un provocador sin miramientos creado por Michel Thomas (su nombre real), que al escribir cada libro parece elegir nuevos blancos para —al igual que sucede en las redes sociales— trollear y así escalar un peldaño más en la escalera del reconocimiento literario. Para el implacable Michel Houellebecq, el proceso mismo no escapa a la mofa. En su más reciente novela, Sumisión (Anagrama, 2015), el trolleo del narrador apunta hacia el Islam pero sólo en apariencia, porque en realidad nunca juega con fuego. Se puede no estar de acuerdo con él, pero su visión sin duda arroja luz sobre las problemáticas que señala, en esta ocasión la presencia del Islam en Europa. (más…)

Ocho consejos de Kurt Vonnegut para escribir un gran cuento

Ocho consejos de Kurt Vonnegut para escribir un gran cuento

Kurt Vonnegut

El 11 de noviembre de 1922 nació Kurt Vonnegut, autor de novelas de culto como Matadero Cinco Galápagos. El narrador, originario de la ciudad estadounidense de Indianapolis, era sobre todo un excelente escritor de cuentos, de los que escribió más de 120. Fue precisamente en uno de sus libros de narrativa breve, Bagombo Snuff Box —inédito en español—, donde Kurt Vonnegut incluyó su aguda lista de consejos para escribir cuentos que hoy compartimos a manera de celebración en un aniversario más de su nacimiento.
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