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Preguntas de La Granada para gente muy cool: Antonio Calera-Grobet (Foto: Simone Pazinni)

Preguntas de La Granada para gente muy cool: Antonio Calera-Grobet

Antonio Calera Grobet, autor de libros como Sayonara (Mono Ediciones, 2015) o Yendo (Cuadrivio, 2014), responde el cuestionario de La Granada con generosidad que desborda historias. Además de escritor, editor y promotor cultural Antonio Calera es desde hace una década, junto con su familia, fundador y anfitrión de Hostería La Bota: cultubar que ha sido testigo y protagonista de los cambios por los que el Centro Histórico de la Ciudad de México ha atravesado desde entonces a la fecha, pero ante todo un lugar único donde se hace comunidad a través del buen comer, el buen beber y la literatura. Con franqueza y una entereza singulares en la poesía mexicana, el autor de Sobras completas (Bonobos, 2015) nos cuenta, entre otras cosas, de su afición por el cine, con cuál música le gusta bailar e incluso esboza el tema de lo que podría ser algún libro futuro.

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Lewis Carroll: la aventura de la literatura infantil

Lewis Carroll: la aventura de la literatura infantil

Con frecuencia se suele decir que una persona tiene talento, o al menos facilidad, para el arte o las ciencias como opciones autoexcluyentes. Resulta casi cotidiano asumir que el razonamiento lógico está desligado de la creatividad artística o que ésta no tiene cabida en el rigor de las disciplinas que generan conocimiento a partir de la precisión de datos y la aplicación del método cientifico. La distinción tajante es en realidad relativamente reciente, tanto como la modernidad inaugurada por la revolución industrial y la adopción en muchos países de la democracia como forma de gobierno a finales del siglo XVIII y principios del XIX.

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Selfie (sin selfie stick) de Lewis Carroll

Sin embargo, existen creadores cuyas inquietudes tanto artísticas como científicas derriban las barreras invisibles entre áreas del conocimiento que la modernidad occidental asumió como opuestas. Dentro de la literatura se puede hablar en ese sentido de las profundas raíces matemáticas que ostentan algunos cuentos de Jorge Luis Borges —como “El Aleph”o “El jardín de los senderos que se bifurcan”— pero también hay autores cuya dualidad profesional pone en duda la incompatibilidad entre la capacidad para la creación literaria y la labor científica. Es el caso de Charles Lutwidge Dodgson, diácono de la Iglesia Anglicana así como profesor de lógica y matemáticas en Christ Church College de la Universidad de Oxford. Nacido el año de 1832 en Cheshire, Reino Unido y mejor conocido por su seudónimo Lewis Carroll, bajo el cual dio a conocer un par de libros que cambiaron para siempre la idea de la literatura infantil y juvenil: Alicia en el país de las maravillas y Alicia a través del espejo, el primero de los cuáles hoy cumple 150 años de su publicación inicial. (más…)

Lucidez y estética del trolleo: Sumisión, de Michel Houellebecq

Lucidez y estética del trolleo: Sumisión, de Michel Houellebecq

El bufón piensa que es sabio, pero el hombre sabio se reconoce como bufón.
William Shakespeare

Michel Houellebecq (Isla de la Reunión, 1956) ha sido a lo largo de su carrera literaria acusado de misógino, de racista, de apólogo de la explotación sexual infantil y de copiar artículos de Wikipedia en sus libros sin citar la fuente. El de islamófobo sería tan sólo uno más en la extensa lista de adjetivos que pareciera recibir con agrado el novelista francés, para quien la corrección política existe únicamente como un reto a vencer. Indignarse ante las opiniones de Houellebecq sería caer en las trampas que, con sutil cuidado, ha ido tendiendo a lo largo de los años. A la vez, sería pasar por alto uno de los grandes proyectos de su obra literaria: la creación del autor como un personaje bien definido y caracterizado, con su propia evolución narrativa, cuya presencia y performance siempre flotan sobre la trama de cada novela. Michel Houellebecq es un provocador sin miramientos creado por Michel Thomas (su nombre real), que al escribir cada libro parece elegir nuevos blancos para —al igual que sucede en las redes sociales— trollear y así escalar un peldaño más en la escalera del reconocimiento literario. Para el implacable Michel Houellebecq, el proceso mismo no escapa a la mofa. En su más reciente novela, Sumisión (Anagrama, 2015), el trolleo del narrador apunta hacia el Islam pero sólo en apariencia, porque en realidad nunca juega con fuego. Se puede no estar de acuerdo con él, pero su visión sin duda arroja luz sobre las problemáticas que señala, en esta ocasión la presencia del Islam en Europa. (más…)

Ocho consejos de Kurt Vonnegut para escribir un gran cuento

Ocho consejos de Kurt Vonnegut para escribir un gran cuento

Kurt Vonnegut

El 11 de noviembre de 1922 nació Kurt Vonnegut, autor de novelas de culto como Matadero Cinco Galápagos. El narrador, originario de la ciudad estadounidense de Indianapolis, era sobre todo un excelente escritor de cuentos, de los que escribió más de 120. Fue precisamente en uno de sus libros de narrativa breve, Bagombo Snuff Box —inédito en español—, donde Kurt Vonnegut incluyó su aguda lista de consejos para escribir cuentos que hoy compartimos a manera de celebración en un aniversario más de su nacimiento.
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Oscuridad: Lord Byron y la invención del terror postapocalíptico

Oscuridad: Lord Byron y la invención del terror postapocalíptico

Oscuridad: Lord Byron y la invención del terror postapocalíptico #culturaquemadura
Lord Byron, en retrato de Richard Westall (sin fecha)

Una serie de eventos climatológicos atípicos, en conjunto con una gran cantidad de ceniza lanzada a la atmósfera por la erupción del volcán Tambora —en el territorio de la actual Indonesia— hicieron que 1816 pasara a la historia como “el año sin verano” en medio de hambrunas por la perdida de cosechas y con efectos perceptibles en Asia, Europa y América, cuya huella cultural resultó indeleble en las narrativas de horror. Ese año de emergencia ambiental fue también el mismo en que, tras un divorcio y una serie de escándalos incluso sexuales, George Gordon, sexto Lord Byron, se exilió de Inglaterra para no volver jamás. (más…)

Sylvia Plath: 6 canciones para 83 años, #culturaquemadura

Sylvia Plath: 6 canciones para 83 años

Sylvia Plath, poeta y novelista nacida el 27 de octubre de 1932 en la ciudad estadounidense de Boston,  cuenta en sus diarios que “detestaba los cumpleaños”. Durante su estancia en la prestigiosa colonia Yaddo para escritores, la autora redactó una estremecedora secuencia lírica “Poem for a Birthday, donde cuenta sus batallas con la depresión, como el tratamiento de electroshock al que fue sometida tras una crisis nerviosa que tuvo a los veintiún años y desembocó en un intento de suicidio. La mañana del 11 de febrero de 1963 —con treinta años cumplidos, un divorcio tormentoso y luego de haber terminado su libro Ariel Sylvia Plath se asfixió a sí misma con gas la cocina del departamento en la planta alta del número 23 de Fitzroy Road, en el barrio londinense Primrose Hill; la propiedad formaba parte de una casa donde décadas antes vivió el irlandés, también poeta, William Butler Yeats. (más…)

El-idioma-de-la-melancolia

Smashing Pumpkins: el idioma de la melancolía

Era la última década de un siglo convulso y un muchacho nacido junto a un lago estaba obsesionado con “usar el verdadero lenguaje de la gente” y a la vez agregarle “cierto colorido de la imaginación, bajo el cual las cosas ordinarias deberían mostrarse a la mente con un aspecto inusual”. Algunos versos sobre un amor perdido ante la muerte y otros tantos sobre la nostalgia de regresar a su región lacustre natal, tras años de viajar por el mundo, harían que se considerara a su obra “pathos puro”, como describía John Keats alguno de los “Poemas para Lucy” de William Wordsworth (de cuyo “Preface to the Lyrical Ballads” provienen las citas). El hecho de que se pueda decir lo mismo de William Patrick Corgan, el motor creativo al frente de los Smashing Pumpkins, que del poeta más emblemático de la primera generación de la poesía romántica inglesa no es una serie de coincidencias que comienza con el nombre de ambos y continúa en abundantes detalles como sus vínculos afectivos con ciertos lagos o que publicaron a la misma edad su obra cumbre* sino —parafraseando a Keats— tradición pura.

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Svetlana Alexievich: el Nobel a la crónica

Svetlana Alexievich: el Nobel a la crónica

Svetlana Alexievich: el Nobel a la crónica #culturaquemadura

El Premio Nobel de Literatura este año es para Svetlana Alexievich y resulta peculiar en muchos sentidos. Por una parte, es la primera ocasión en 28 años que se galardona a la literatura en lengua rusa —la vez anterior fue Joseph Brodsky en 1987— y se trata apenas de la decimocuarta mujer en recibir la distinción literaria más famosa del mundo. El honor concedido por la Academia Sueca a la periodista bielorrusa reconoce a un género muchas ocasiones relegado en comparación a la novela, el cuento, la dramaturgia o la poesía, pues la destreza literaria de Alexievich reside en el terreno de la crónica.
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