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Henning Mankell (1948-2015) y los temores de arena

Henning Mankell (1948-2015) y los temores de arena #culturaquemadura

Uno de los primeros días de 2014, Henning Mankell salía de Göteborg, Suecia para visitar a su médico. A diferencia de lo que el autor de Asesinos sin rostro imaginaba, la molestia en el cuello no era una hernia discal sino un tumor producto de la metástasis de otro brote cancerígeno en su pulmón izquierdo. A diferencia de sus novelas en esta situación no había misterio, el creador del detective Wallander sabía que el resultado era todo menos alentador: “escribir sobre el dolor y sobre el sufrimiento que aqueja a tantas personas es lo que siempre he hecho, lo que mejor se me da”, confiaba Mankell a sus lectores en una carta publicada en el periódico Göteborgs-Posten apenas dos semanas tras el diagnóstico. Hoy, más de un año y medio después, Henning Mankell falleció en la misma ciudad de Göteborg. (más…)

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Oasis vs. Blur: 20 años de la guerra de clases del Britpop

Oasis fue, en su momento, la banda más visible a nivel mundial en la escena del rock británico de la década de los noventa. Hoy cumple 20 años el lanzamiento de su disco más exitoso, y que quizá ha envejecido mejor: What’s the Story (Morning Glory). El aniversario es una buena ocasión para recordar no sólo a la banda de los hermanos Gallagher sino también la rivalidad con Blur que marcó, y en gran medida ayudó a popularizar a nivel internacional, el rock británico de los noventa en un momento en que había sido eclipsado por el grunge estadounidense y la nostalgia por los sesenta estaba en su apogeo.

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Música en órbita

Música en órbita: las canciones que escuchan los astronautas

La carrera espacial fue quizá la expresión más interesante y benigna de la Guerra Fría. Ya entrada la década de los cincuenta del siglo pasado tanto la extinta Unión Soviética como los Estados Unidos estaban empeñadas en —gracias a la aplicación pacífica de los avances en tecnología balística— ser las primeras naciones que llevaran a la humanidad fuera de los confines de nuestro planeta. El 4 de octubre de 1957 la URSS se adelantó en la competencia espacial al colocar en órbita el Sputnik 1, primer satélite artificial, lanzado desde el cosmódromo de Baikonur, actualmente en territorio de Kazajistán. Mientras tanto, en Washington DC se aceleró la legislación con la cual se creó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), cuya fundación se acordó el 29 de julio de 1958 y hoy primero de octubre cumple 57 años de haber iniciad0 sus operaciones. Al mismo tiempo que transcurría la carrera espacial, la cultura popular de Occidente viraba hacia la juventud y la música se convirtió en una de sus principales expresiones. Por supuesto, los viajes al espacio no escaparon de aquella fuerza de atracción y pronto la música que se escuchaba en la Tierra también salió a la conquista del espacio.

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Cervantes y el Quijote: Cuatro siglos y mucho camino por recorrer

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De acuerdo a la lógica de la tradición hispana, que acostumbra nombrar a los niños según el santoral, Miguel de Cervantes habría nacido el 29 de septiembre de 1547 en Alcalá de Henares. Protagonista de andanzas por Italia, herido con consecuencias de por vida en la batalla de Lepanto de 1571 —entre el Imperio Otomano y una coalición encabezada por los Estados Pontificios y el Reino de España—  y preso en Argel de 1575 a 1580, luego de que la galera en la cual se dirigía de Nápoles a España fuera capturada por una flota turca, la biografía de Cervantes es ya una historia de viajes y aventuras dignas de recordarse. Pero las travesías y aventuras que harían celebre al Manco de Lepanto serían las de Don Quijote, el hidalgo “seco de carnes, enjuto de rostro” que de leer tantos libros de caballería se asumiría él mismo un caballero andante. Montado sobre Rocinante y acompañado de su escudero Sancho Panza, Alonso Quijano saldría  a recorrer el mundo convencido de que éste era como lo imaginaba y lograría convencer a muchos de que su fantasía era real. Así, en dos volúmenes, El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha (1605) y El ingenioso caballero don Quijote de la Mancha (1615) Cervantes fundó la novela moderna. (más…)

“Un marciano manda una postal a casa”, un poema de Craig Raine

Craig Raine: Un marciano manda una postal a casa

Craig Raine (Bishop Auckland, Inglaterra, 1943) es poeta, narrador, dramaturgo, crítico literario y profesor emérito de la Universidad de Oxford. Entre finales de la década de 1970 y principios de la siguiente fundó el marcianismo con Christopher Reid y Martin Amis. El objetivo de esta efímera  corriente literaria era observar la cotidianidad desde un punto de vista de extrañeza, como si lo describiera un marciano que acaba de llegar a la Tierra.

Un marciano manda una postal a casa

Los Párixes son aves mecánicas con alas múltiples
y algunos son atesorados por sus frases;

pueden provocar que se derritan los ojos
o producir al cuerpo gritos indóloros.

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Entre lienzos y bandidos: La sonrisa que separó a Picasso y Apollinaire, #culturaquemadura

Entre lienzos y bandidos: La sonrisa que separó a Picasso y Apollinaire

Dos amigos se reúnen. Esta vez, ambos artistas, no van a compartir una comida o una botella de vino mientras hablan sobre el último cuadro de aquel que es pintor o el libro más reciente del escritor. La policía de París los detuvo para que declararan sobre el robo de La Gioconda, de Leonardo Da Vinci, que desapareció del Museo de Louvre el 21 de agosto de 1911. Pablo Picasso y Guillaume Apollinaire son los principales sospechosos luego de las pesquisas iniciales. No será fácil para los aún jóvenes creadores convencer a las autoridades de su inocencia, pues en cuanto supieron del robo hicieron llegar al museo unas esculturas ibéricas —de las cuales los dos sabían el origen ilícito— extraídas del famoso recinto parisino. La policía francesa interrogó a Apollinaire y luego llamó a Picasso para hacerlos declarar en conjunto sobre el que pasaría a la historia como uno de los robos de arte más famosos del siglo XX. El interrogatorio marcaría la amistad de Picasso y Apollinaire pero no resolvería el misterio sobre el paradero de la pintura realizada por Da Vinci entre 1503 y 1519. El episodio, lleno de enredos, también tendría una influencia en la carrera de Picasso y en el desarrollo del cubismo, en específico de una de las pinturas más famosas de la corriente artística creada por el pintor malagueño.

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Matrimonio: Un poema de Gregory Corso

Matrimonio, Gregory Corso #culturaquemadura

Gregory Corso nació un día de la primavera de 1930 en el Hospital St. Vincent’s de Nueva York —donde años después fallecería Dylan Thomas. El día que cumplió la mayoría de edad se robó un traje para ir a una cita, la policía lo atrapó y terminó encarcelado; de todas maneras el traje no era de su talla. En la Correccional Clinton su habilidad para contar historias le valió la protección de otros presos y el acceso a una extensa biblioteca —donada por mafiosos detenidos— gracias a la cual leyó a los clásicos de Grecia y Roma mientras comenzaba a escribir poesía. A los 21 años salió de la cárcel, comenzó su carrera literaria, conoció a Allen Ginsberg y se adhirió a la generación beat. “Matrimonio” fue uno de los primeros contactos de Bob Dylan con la literatura beat antes de mudarse a Nueva York desde su natal Minnesota, lugar donde Corso falleció en 2001.

Matrimonio

¿Debería casarme? ¿Debería ser bueno?
¿Dejar sorprendida a la vecina con mi traje de terciopelo y mi gorro fastuoso?
No invitarla a ver películas pero sí a cementerios
contarle todo acerca de las tinas licántropas y los clarinetes curvados
luego desearla y besarla y todos los preliminares
y ella sin querer llegar más lejos y yo al entender bien por qué
sin enojarme decirle ¡Tienes que sentir! ¡Es hermoso sentir!
En lugar de seguir tomarla entre mis brazos recostarla en una vieja lápida maltrecha
y seducirla toda la noche bajo las constelaciones del cielo—

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Madoc: la leyenda del galés que conquistó México

Madoc, príncipe de Gales y, en un universo alterno, descubridor de América y conquistador de México.

Un 16 de septiembre, pero de 1400, Owain Glyndŵr fue coronado Príncipe de Gales. Fue la última persona en ostentar ese título y ser, en efecto, nativo del país al suroeste de Gran Bretaña que actualmente forma parte del Reino Unido junto con Escocia, Inglaterra e Irlanda del Norte. Al igual que hiciera Miguel Hidalgo, al otro lado del océano Atlántico 410 años después, Glyndŵr llamó a una revuelta popular para liberar a su país del dominio extranjero, en ese caso la Inglaterra del rey Enrique IV. El levantamiento de Owain Glyndŵr encontró la derrota tras poco más de una década y en 1412 el último Tywysog Cymru (líder de los galeses) desapareció sin dejar rastro. Owain Glyndŵr nunca fue capturado por los conquistadores ingleses, ni traicionado por su pueblo, pero tampoco visto de nuevo por nadie.  (más…)

5 memorables colaboraciones entre músicos y escritores

5 memorables colaboraciones entre músicos y escritores

La música y la literatura se han encontrado en múltiples ocasiones. Se podría decir incluso que son dos artes gemelas que nacieron juntas y tan sólo tienden a reencontrarse. Abundan los ejemplos de esta hermandad entre disciplinas artísticas desde la antigua Grecia. La Ilíada comienza precisamente delatando el carácter musical del poema épico fundacional de Occidente: “canta, oh diosa, la cólera de Aquiles”.

El mundo ha cambiado desde los legendarios tiempos homéricos hasta la actualidad, pero la música y la literatura siguen entretejiendo sus caminos. Hace falta tan sólo escarbar un poco para encontrar canciones basadas en poemas o inspiradas por cuentos, novelas o el texto de alguna obra teatral. Las colaboraciones directas entre músicos y escritores son algo menos comunes pero con resultados muchas veces impresionantes. ¿Qué pasa cuando un músico no sólo se inspira en la obra de un escritor sino que va directamente a buscarlo para colaborar, o viceversa? A continuación les contamos de cinco ocasiones memorables en que ocurrieron estos encuentros creativos entre escritores y músicos.
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Spider-Man o la proeza de ser uno mismo

Spider-Man-Peter Parker

La ley de Godwin dicta que en el ámbito del Internet cualquier discusión que se alargue lo suficiente tarde o temprano terminará en una mención de Hitler o del nazismo. De forma paralela, podríamos enunciar un símil menos nocivo que de momento llamaré la ley Batman: casi cualquier discusión entre tres o más lectores de cómics tarde o temprano deriva en una pregunta que, de tan legendaria, ya es un chiste: ¿Qué sería de los superhéroes sin sus superpoderes? La llamo ley Batman porque invariablemente alguien alega: “Batman no tiene poderes y si dejara de ser Batman de todos modos sigue siendo rico”. Es curioso que en esas discusiones casi nadie repare en Spider-Man: si perdiera sus poderes, lejos de ser millonario, encima tendría que seguir lidiando con todos los problemas que ya tenía por el simple hecho de ser Peter Parker. (más…)