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1995: los noventa fueron paranoia

1995: los noventa fueron paranoia

Aunque meramente proponen un orden artificial donde apenas hay una sucesión azarosa, los calendarios, inventos de lógicos, son el monstruo predilecto de los neuróticos y los nostálgicos: unos temen la fecha inminente; los otros añoran la fecha transcurrida. A veces lo próximo y lo pasado conspiran para crear un monstruo doblemente terrible: la fecha conmemorativa. Para colmo, a veces múltiples conmemoraciones coinciden en un sólo año, dotándolo de un lustre engañoso: sólo el azar dispuso que en 1922 Eliot, Vallejo y Joyce publicaran La tierra baldíaTrilce y el Ulises, pero en la lejanía esos doces meses del siglo pasado parecen brillar como el pináculo de una época bulliciosa. Los adolescentes que en estas fechas descubrieron a Tame Impala acaso en veinte años comprendan el peso de la siguiente frase: Hace veinte años estaba por terminar 1995. La obviedad matemática para algunos es una sentencia agónica. No es necesario ser un experto: basta recordar lo que MTV programaba en aquel entonces para admitir que en 1995 abundaron canciones dignas de ser recordadas. De ahí que a punto de terminar el 2015 me proponga una conmemoración grupal que postergué, con idénticas dosis de nostalgia y neurosis, a lo largo de todo un año.

Durante sus shows en vivo, Blur ahora conjuga un verso de “Girls and Boys” en pasado: el amor en los noventa fue paranoia. El cambio gramatical dignifica el hecho de que cuatro cuarentones se reúnan a cantar canciones compuestas en su juventud. Así como hay cosas dignas de ser recordadas, hay recuerdos que requieren que seamos dignos de merecerlos. Esta revisión busca proponer un gesto semejante al de Blur.

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Art Angels: el pop jurásico de Grimes

Art Angels: el pop jurásico de Grimes

Will Butler de Arcade Fire reseña Art Angels, el anticipado nuevo álbum de Grimes. Si bien las coincidencias del refinado rockero con la autogestiva cantante y productora de pop alternativo son contadas, comparten opiniones musicales que pocas veces convergen, además de la residencia canadiense (aunque Butler nació en Texas). Haciendo gala de una gran elocuencia y buen humor, Butler hace una reseña rockera y culta del disco de pop alternativo más esperado del año. (más…)

oasis

Oasis vs. Blur: 20 años de la guerra de clases del Britpop

Oasis fue, en su momento, la banda más visible a nivel mundial en la escena del rock británico de la década de los noventa. Hoy cumple 20 años el lanzamiento de su disco más exitoso, y que quizá ha envejecido mejor: What’s the Story (Morning Glory). El aniversario es una buena ocasión para recordar no sólo a la banda de los hermanos Gallagher sino también la rivalidad con Blur que marcó, y en gran medida ayudó a popularizar a nivel internacional, el rock británico de los noventa en un momento en que había sido eclipsado por el grunge estadounidense y la nostalgia por los sesenta estaba en su apogeo.

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Música en órbita

Música en órbita: las canciones que escuchan los astronautas

La carrera espacial fue quizá la expresión más interesante y benigna de la Guerra Fría. Ya entrada la década de los cincuenta del siglo pasado tanto la extinta Unión Soviética como los Estados Unidos estaban empeñadas en —gracias a la aplicación pacífica de los avances en tecnología balística— ser las primeras naciones que llevaran a la humanidad fuera de los confines de nuestro planeta. El 4 de octubre de 1957 la URSS se adelantó en la competencia espacial al colocar en órbita el Sputnik 1, primer satélite artificial, lanzado desde el cosmódromo de Baikonur, actualmente en territorio de Kazajistán. Mientras tanto, en Washington DC se aceleró la legislación con la cual se creó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), cuya fundación se acordó el 29 de julio de 1958 y hoy primero de octubre cumple 57 años de haber iniciad0 sus operaciones. Al mismo tiempo que transcurría la carrera espacial, la cultura popular de Occidente viraba hacia la juventud y la música se convirtió en una de sus principales expresiones. Por supuesto, los viajes al espacio no escaparon de aquella fuerza de atracción y pronto la música que se escuchaba en la Tierra también salió a la conquista del espacio.

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5 memorables colaboraciones entre músicos y escritores

5 memorables colaboraciones entre músicos y escritores

La música y la literatura se han encontrado en múltiples ocasiones. Se podría decir incluso que son dos artes gemelas que nacieron juntas y tan sólo tienden a reencontrarse. Abundan los ejemplos de esta hermandad entre disciplinas artísticas desde la antigua Grecia. La Ilíada comienza precisamente delatando el carácter musical del poema épico fundacional de Occidente: “canta, oh diosa, la cólera de Aquiles”.

El mundo ha cambiado desde los legendarios tiempos homéricos hasta la actualidad, pero la música y la literatura siguen entretejiendo sus caminos. Hace falta tan sólo escarbar un poco para encontrar canciones basadas en poemas o inspiradas por cuentos, novelas o el texto de alguna obra teatral. Las colaboraciones directas entre músicos y escritores son algo menos comunes pero con resultados muchas veces impresionantes. ¿Qué pasa cuando un músico no sólo se inspira en la obra de un escritor sino que va directamente a buscarlo para colaborar, o viceversa? A continuación les contamos de cinco ocasiones memorables en que ocurrieron estos encuentros creativos entre escritores y músicos.
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De qué hablo cuando hablo de escritorios: Haruki Murakami

De qué hablo cuando hablo de escritorios: Haruki Murakami, #culturaquemadura, #trend,

“Tengo que tomar el cincel y el martillo e ir picando poco a poco el suelo rocoso hasta abrir un profundo boquete; si no, no consigo llegar al manantial de la creatividad. Escribir una novela me exige malgastar mucha fuerza física. Me cuesta tiempo y esfuerzo. Cada vez que me propongo escribir una novela, tengo que empezar a cavar un nuevo agujero desde el principio.”

De qué hablo cuando hablo de correr

Haruki Murakami

Ya sea por admiración o animadversión, en la actualidad Haruki Murakami (Kyoto, Japón, 1949), es una pluma ineludible de la literatura mundial contemporánea. El autor de la colección de cuentos Hombres sin mujeres compartió recientemente su espacio de trabajo a través de su página oficial en inglés, auspiciada por las editoriales Alfred A. Knopf y Vintage Books, que publican las traducciones de los libros de Murakami al inglés.

Si bien en De qué hablo cuando hablo de correr, Murakami ya había planteado  su proceso de escritura y la historia de su desarrollo como escritor, las fotos compartidas recientemente por el autor muestran las condiciones en medio de las que el martillo y el cincel van abriendo “el manantial de la creatividad” del narrador japonés. Algunas influencias, ya sea literarias o musicales, son evidentes al ver el escritorio de Murakami.

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Tame Impala: una odisea confortable

Tame Impala: una odisea confortable

La música popular suele tomar caminos impredecibles: hace escasos diez años pocos hubieran imaginado que el grupo líder de estos tiempos sería una banda australiana de rock psicodélico. Desde que Lonerism (2012) hizo su aparición, Tame Impala fue reconocido inmediatamente como una insignia generacional. Sencillos como “Feels Like We Only Go Backwards” y “Elephant” situaron al proyecto liderado por Kevin Parker en un lugar privilegiado en el espectro de las novedades musicales. Acaso su mayor mérito sea exhibir sus deudas e influencias sin que estas demeriten sus hallazgos.

Sin embargo, todos los elogios que Tame Impala recogió con su exitoso segundo álbum no los podría salvar del reto ineludible: el tercer álbum. En el modelo clásico de las épicas musicales, el tercer álbum suele representar el encuentro con la madurez, la domesticación de la furia que suele distinguir los primeros trabajos. Todo músico sabe que un gran tercer disco determina, casi invariablemente, si su grupo será recordado como una promesa cumplida o como una vieja amenaza.   (más…)

El juego de las expectativas: English Graffiti de The Vaccines

El juego de las expectativas: English Graffiti de The Vaccines

Cada cierto número indeterminado de años la prensa musical británica elige a una banda que —supuestamente— será mejor que The Beatles, salvará al rock, conquistará al mundo o todas las anteriores. Así se ha escrito una genealogía desde la época de Joy Division, a finales de los setenta, pasando por The Smiths, The Stone Roses, Oasis, Radiohead, Coldplay, Arctic Monkeys, hasta ahora; todos han jugado el mismo juego de adulaciones y desencanto entre la prensa especializada y las bandas de rock del Reino Unido, donde la meta siempre está en la posteridad. The Vaccines, banda del oeste de Londres, ha gozado del favor de la prensa local desde el inicio de su carrera, que arrancó junto con esta década. Sin embargo, al parecer The Vaccines han decidido intentar jugar el juego mediático de otra manera con su nuevo disco English Graffiti. (más…)