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David Bowie (1947-2016): ★, la última transfiguración del Major Tom

David Bowie sorprendió al mundo la tarde del 20 de noviembre de 2015 con el estreno en YouTube de una nueva canción, primer sencillo homónimo de su álbum final: ★(Blackstar). Al igual que su anterior disco, The Next Day★ fue lanzado el 8 de enero: Día del cumpleaños 69 del rockero británico. El video de “Blackstar” presenta un mundo distópico tan inquietante y sombrío como la canción que lo acompaña, donde Bowie mezcla jazz con la influencia del krautrock —que él mismo ayudó a popularizar fuera de Alemania a finales de los setenta— y luego desemboca en pasajes que rememoran su particular interpretación del soul, actualizada con un aire de hip-hop. Desde los primeros avances, el nuevo disco de Bowie prometía ser el más oscuro y críptico de su carrera o al menos el más experimental desde la “trilogía de Berlín”, formada por Low (1977), “Heroes” (1977) y Lodger (1979). El 7 de enero se estrenó el video del segundo sencillo de ★: “Lazarus”, donde aparece dividido en dos personajes uno enfermo, en cama, cantando “Look up here, I’m in Heaven!” y otro, con la indumentaria mágica del Duque Blanco, que desaparece dentro de un armario. Al rededor de la media noche del 10 de enero se empezó a confirmar la noticia del fallecimiento de David Bowie tras año y medio de batallar, en la privacidad de un aparente silencio, con el cáncer de hígado.

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1995: los noventa fueron paranoia

1995: los noventa fueron paranoia

Aunque meramente proponen un orden artificial donde apenas hay una sucesión azarosa, los calendarios, inventos de lógicos, son el monstruo predilecto de los neuróticos y los nostálgicos: unos temen la fecha inminente; los otros añoran la fecha transcurrida. A veces lo próximo y lo pasado conspiran para crear un monstruo doblemente terrible: la fecha conmemorativa. Para colmo, a veces múltiples conmemoraciones coinciden en un sólo año, dotándolo de un lustre engañoso: sólo el azar dispuso que en 1922 Eliot, Vallejo y Joyce publicaran La tierra baldíaTrilce y el Ulises, pero en la lejanía esos doces meses del siglo pasado parecen brillar como el pináculo de una época bulliciosa. Los adolescentes que en estas fechas descubrieron a Tame Impala acaso en veinte años comprendan el peso de la siguiente frase: Hace veinte años estaba por terminar 1995. La obviedad matemática para algunos es una sentencia agónica. No es necesario ser un experto: basta recordar lo que MTV programaba en aquel entonces para admitir que en 1995 abundaron canciones dignas de ser recordadas. De ahí que a punto de terminar el 2015 me proponga una conmemoración grupal que postergué, con idénticas dosis de nostalgia y neurosis, a lo largo de todo un año.

Durante sus shows en vivo, Blur ahora conjuga un verso de “Girls and Boys” en pasado: el amor en los noventa fue paranoia. El cambio gramatical dignifica el hecho de que cuatro cuarentones se reúnan a cantar canciones compuestas en su juventud. Así como hay cosas dignas de ser recordadas, hay recuerdos que requieren que seamos dignos de merecerlos. Esta revisión busca proponer un gesto semejante al de Blur.

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Art Angels: el pop jurásico de Grimes

Art Angels: el pop jurásico de Grimes

Will Butler de Arcade Fire reseña Art Angels, el anticipado nuevo álbum de Grimes. Si bien las coincidencias del refinado rockero con la autogestiva cantante y productora de pop alternativo son contadas, comparten opiniones musicales que pocas veces convergen, además de la residencia canadiense (aunque Butler nació en Texas). Haciendo gala de una gran elocuencia y buen humor, Butler hace una reseña rockera y culta del disco de pop alternativo más esperado del año. (más…)

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Smashing Pumpkins: el idioma de la melancolía

Era la última década de un siglo convulso y un muchacho nacido junto a un lago estaba obsesionado con “usar el verdadero lenguaje de la gente” y a la vez agregarle “cierto colorido de la imaginación, bajo el cual las cosas ordinarias deberían mostrarse a la mente con un aspecto inusual”. Algunos versos sobre un amor perdido ante la muerte y otros tantos sobre la nostalgia de regresar a su región lacustre natal, tras años de viajar por el mundo, harían que se considerara a su obra “pathos puro”, como describía John Keats alguno de los “Poemas para Lucy” de William Wordsworth (de cuyo “Preface to the Lyrical Ballads” provienen las citas). El hecho de que se pueda decir lo mismo de William Patrick Corgan, el motor creativo al frente de los Smashing Pumpkins, que del poeta más emblemático de la primera generación de la poesía romántica inglesa no es una serie de coincidencias que comienza con el nombre de ambos y continúa en abundantes detalles como sus vínculos afectivos con ciertos lagos o que publicaron a la misma edad su obra cumbre* sino —parafraseando a Keats— tradición pura.

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Oasis vs. Blur: 20 años de la guerra de clases del Britpop

Oasis fue, en su momento, la banda más visible a nivel mundial en la escena del rock británico de la década de los noventa. Hoy cumple 20 años el lanzamiento de su disco más exitoso, y que quizá ha envejecido mejor: What’s the Story (Morning Glory). El aniversario es una buena ocasión para recordar no sólo a la banda de los hermanos Gallagher sino también la rivalidad con Blur que marcó, y en gran medida ayudó a popularizar a nivel internacional, el rock británico de los noventa en un momento en que había sido eclipsado por el grunge estadounidense y la nostalgia por los sesenta estaba en su apogeo.

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Música en órbita

Música en órbita: las canciones que escuchan los astronautas

La carrera espacial fue quizá la expresión más interesante y benigna de la Guerra Fría. Ya entrada la década de los cincuenta del siglo pasado tanto la extinta Unión Soviética como los Estados Unidos estaban empeñadas en —gracias a la aplicación pacífica de los avances en tecnología balística— ser las primeras naciones que llevaran a la humanidad fuera de los confines de nuestro planeta. El 4 de octubre de 1957 la URSS se adelantó en la competencia espacial al colocar en órbita el Sputnik 1, primer satélite artificial, lanzado desde el cosmódromo de Baikonur, actualmente en territorio de Kazajistán. Mientras tanto, en Washington DC se aceleró la legislación con la cual se creó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), cuya fundación se acordó el 29 de julio de 1958 y hoy primero de octubre cumple 57 años de haber iniciad0 sus operaciones. Al mismo tiempo que transcurría la carrera espacial, la cultura popular de Occidente viraba hacia la juventud y la música se convirtió en una de sus principales expresiones. Por supuesto, los viajes al espacio no escaparon de aquella fuerza de atracción y pronto la música que se escuchaba en la Tierra también salió a la conquista del espacio.

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5 memorables colaboraciones entre músicos y escritores

5 memorables colaboraciones entre músicos y escritores

La música y la literatura se han encontrado en múltiples ocasiones. Se podría decir incluso que son dos artes gemelas que nacieron juntas y tan sólo tienden a reencontrarse. Abundan los ejemplos de esta hermandad entre disciplinas artísticas desde la antigua Grecia. La Ilíada comienza precisamente delatando el carácter musical del poema épico fundacional de Occidente: “canta, oh diosa, la cólera de Aquiles”.

El mundo ha cambiado desde los legendarios tiempos homéricos hasta la actualidad, pero la música y la literatura siguen entretejiendo sus caminos. Hace falta tan sólo escarbar un poco para encontrar canciones basadas en poemas o inspiradas por cuentos, novelas o el texto de alguna obra teatral. Las colaboraciones directas entre músicos y escritores son algo menos comunes pero con resultados muchas veces impresionantes. ¿Qué pasa cuando un músico no sólo se inspira en la obra de un escritor sino que va directamente a buscarlo para colaborar, o viceversa? A continuación les contamos de cinco ocasiones memorables en que ocurrieron estos encuentros creativos entre escritores y músicos.
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De qué hablo cuando hablo de escritorios: Haruki Murakami

De qué hablo cuando hablo de escritorios: Haruki Murakami, #culturaquemadura, #trend,

“Tengo que tomar el cincel y el martillo e ir picando poco a poco el suelo rocoso hasta abrir un profundo boquete; si no, no consigo llegar al manantial de la creatividad. Escribir una novela me exige malgastar mucha fuerza física. Me cuesta tiempo y esfuerzo. Cada vez que me propongo escribir una novela, tengo que empezar a cavar un nuevo agujero desde el principio.”

De qué hablo cuando hablo de correr

Haruki Murakami

Ya sea por admiración o animadversión, en la actualidad Haruki Murakami (Kyoto, Japón, 1949), es una pluma ineludible de la literatura mundial contemporánea. El autor de la colección de cuentos Hombres sin mujeres compartió recientemente su espacio de trabajo a través de su página oficial en inglés, auspiciada por las editoriales Alfred A. Knopf y Vintage Books, que publican las traducciones de los libros de Murakami al inglés.

Si bien en De qué hablo cuando hablo de correr, Murakami ya había planteado  su proceso de escritura y la historia de su desarrollo como escritor, las fotos compartidas recientemente por el autor muestran las condiciones en medio de las que el martillo y el cincel van abriendo “el manantial de la creatividad” del narrador japonés. Algunas influencias, ya sea literarias o musicales, son evidentes al ver el escritorio de Murakami.

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