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Ocho consejos de Kurt Vonnegut para escribir un gran cuento

Ocho consejos de Kurt Vonnegut para escribir un gran cuento

Kurt Vonnegut

El 11 de noviembre de 1922 nació Kurt Vonnegut, autor de novelas de culto como Matadero Cinco Galápagos. El narrador, originario de la ciudad estadounidense de Indianapolis, era sobre todo un excelente escritor de cuentos, de los que escribió más de 120. Fue precisamente en uno de sus libros de narrativa breve, Bagombo Snuff Box —inédito en español—, donde Kurt Vonnegut incluyó su aguda lista de consejos para escribir cuentos que hoy compartimos a manera de celebración en un aniversario más de su nacimiento.
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Oscuridad: Lord Byron y la invención del terror postapocalíptico

Oscuridad: Lord Byron y la invención del terror postapocalíptico

Oscuridad: Lord Byron y la invención del terror postapocalíptico #culturaquemadura
Lord Byron, en retrato de Richard Westall (sin fecha)

Una serie de eventos climatológicos atípicos, en conjunto con una gran cantidad de ceniza lanzada a la atmósfera por la erupción del volcán Tambora —en el territorio de la actual Indonesia— hicieron que 1816 pasara a la historia como “el año sin verano” en medio de hambrunas por la perdida de cosechas y con efectos perceptibles en Asia, Europa y América, cuya huella cultural resultó indeleble en las narrativas de horror. Ese año de emergencia ambiental fue también el mismo en que, tras un divorcio y una serie de escándalos incluso sexuales, George Gordon, sexto Lord Byron, se exilió de Inglaterra para no volver jamás. (más…)

“Un marciano manda una postal a casa”, un poema de Craig Raine

Craig Raine: Un marciano manda una postal a casa

Craig Raine (Bishop Auckland, Inglaterra, 1943) es poeta, narrador, dramaturgo, crítico literario y profesor emérito de la Universidad de Oxford. Entre finales de la década de 1970 y principios de la siguiente fundó el marcianismo con Christopher Reid y Martin Amis. El objetivo de esta efímera  corriente literaria era observar la cotidianidad desde un punto de vista de extrañeza, como si lo describiera un marciano que acaba de llegar a la Tierra.

Un marciano manda una postal a casa

Los Párixes son aves mecánicas con alas múltiples
y algunos son atesorados por sus frases;

pueden provocar que se derritan los ojos
o producir al cuerpo gritos indóloros.

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Matrimonio: Un poema de Gregory Corso

Matrimonio, Gregory Corso #culturaquemadura

Gregory Corso nació un día de la primavera de 1930 en el Hospital St. Vincent’s de Nueva York —donde años después fallecería Dylan Thomas. El día que cumplió la mayoría de edad se robó un traje para ir a una cita, la policía lo atrapó y terminó encarcelado; de todas maneras el traje no era de su talla. En la Correccional Clinton su habilidad para contar historias le valió la protección de otros presos y el acceso a una extensa biblioteca —donada por mafiosos detenidos— gracias a la cual leyó a los clásicos de Grecia y Roma mientras comenzaba a escribir poesía. A los 21 años salió de la cárcel, comenzó su carrera literaria, conoció a Allen Ginsberg y se adhirió a la generación beat. “Matrimonio” fue uno de los primeros contactos de Bob Dylan con la literatura beat antes de mudarse a Nueva York desde su natal Minnesota, lugar donde Corso falleció en 2001.

Matrimonio

¿Debería casarme? ¿Debería ser bueno?
¿Dejar sorprendida a la vecina con mi traje de terciopelo y mi gorro fastuoso?
No invitarla a ver películas pero sí a cementerios
contarle todo acerca de las tinas licántropas y los clarinetes curvados
luego desearla y besarla y todos los preliminares
y ella sin querer llegar más lejos y yo al entender bien por qué
sin enojarme decirle ¡Tienes que sentir! ¡Es hermoso sentir!
En lugar de seguir tomarla entre mis brazos recostarla en una vieja lápida maltrecha
y seducirla toda la noche bajo las constelaciones del cielo—

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auden

W. H. Auden: “Ya, cuéntame la verdad del amor”

Wystan Hugh Auden (York, Inglaterra, 1907-1973, Viena, Austria), es uno de los poetas más conocidos de la segunda generación del Modernismo literario en lengua inglesa. En 1946 adoptó la nacionalidad estadounidense y en 1963 recibió en Premio Nobel de Literatura. Además de escribir poesía, fue autor de ensayos tanto literarios como académicos. A partir de la década de 1930 su verso tomó un tono coloquial que lo colocó como uno de los escritores más importantes de su época.

Ya, cuéntame la verdad del amor

Hay quienes dicen del amor que es un niño pequeño

y otros que aseguran es un ave;

hay quienes dicen que hace girar al mundo,

otros que eso es absurdo;

y cuando le pregunté al vecino de junto,

pues parecía saberlo,

su esposa se quedó, de hecho, muy confundida

y dijo que preguntar no serviría de nada. (más…)

De qué hablo cuando hablo de escritorios: Haruki Murakami

De qué hablo cuando hablo de escritorios: Haruki Murakami, #culturaquemadura, #trend,

“Tengo que tomar el cincel y el martillo e ir picando poco a poco el suelo rocoso hasta abrir un profundo boquete; si no, no consigo llegar al manantial de la creatividad. Escribir una novela me exige malgastar mucha fuerza física. Me cuesta tiempo y esfuerzo. Cada vez que me propongo escribir una novela, tengo que empezar a cavar un nuevo agujero desde el principio.”

De qué hablo cuando hablo de correr

Haruki Murakami

Ya sea por admiración o animadversión, en la actualidad Haruki Murakami (Kyoto, Japón, 1949), es una pluma ineludible de la literatura mundial contemporánea. El autor de la colección de cuentos Hombres sin mujeres compartió recientemente su espacio de trabajo a través de su página oficial en inglés, auspiciada por las editoriales Alfred A. Knopf y Vintage Books, que publican las traducciones de los libros de Murakami al inglés.

Si bien en De qué hablo cuando hablo de correr, Murakami ya había planteado  su proceso de escritura y la historia de su desarrollo como escritor, las fotos compartidas recientemente por el autor muestran las condiciones en medio de las que el martillo y el cincel van abriendo “el manantial de la creatividad” del narrador japonés. Algunas influencias, ya sea literarias o musicales, son evidentes al ver el escritorio de Murakami.

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Un poema de Edna St. Vincent Millay

Que labios mis labios besaron, Edna St. Vincent Millay

Además de poeta, Edna St. Vincent Millay fue dramaturga. Nació entre las montañas y el mar de Rockland, Maine, Estados Unidos, en 1892. En 1923 ganó el premio Pulitzer en la categoría de poesía y en 1943 recibió la Medalla Robert Frost. Es considerada una de las escritoras más importantes de su generación al margen de los modernistas como Ezra Pound o T. S. Eliot. El escritor inglés Thomas Hardy consideraba que Estados Unidos tenía “dos grandes atracciones: los rascacielos y la poesía de Edna St. Vincent Millay”. Tras su muerte, en 1950, su familia estableció  una sociedad dedicada a difundir y preservar su obra, misma que ofrece también estancias artísticas para escritores, artistas visuales y compositores en Steepletop, la extensa propiedad rural donde St. Vincent Millay vivió durante más de dos décadas. (más…)

El espacio de la humanidad en el Universo: La estrella de Ratner de Don DeLillo

La estrella de Ratner de Don DeLillo #culturaquemaduraHarold Bloom es de esos críticos que uno lee más por obligación o costumbre que por gusto. Adepto a los juicios categóricos y las descalificaciones sumarias, no es infrecuente que sus comentarios levanten tanto ámpula como curiosidad. Aunque no es fácil coincidir con él, es factible dialogar con sus afirmaciones. Cuando le preguntaron quiénes eran los grandes novelistas norteamericanos en activo, él no dudó en soltar cuatro únicos nombres: Thomas PynchonPhilip RothCormac McCarthy y Don Delillo. Tan discutible como cualquier otra lista (aunque más por las ausencias que por las inclusiones), al menos tiene el acierto de ofrecer un puñado de autores insoslayables. (más…)

charles-simic

Poemas de Charles Simic

Poemas de Charles Simic #culturaquemadura

.Ch

Charles Simic nació en Belgrado (entonces Yugoslavia, ahora Serbia) en 1938. En 1954 su familia emigró a la ciudad de Chicago y adoptó la nacionalidad estadounidense. Ganó el premio Pulitzer en la categoría de poesía en 1990 por su libro El mundo no se acaba y fue nombrado Poeta Laureado por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos para el período de 2007 a 2008. (más…)